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Amis Musée d'Art Morderne TROYES
Musée d'Art Morderne

Maurice DENIS

(Granville, 1870 – Saint-Germain-en-Laye, 1943)

Après des études à l’Académie de Julian où il rencontre Ranson, Bonnard et Sérusier, Maurice Denis fonde le groupe des nabis en 1888. Comme la plupart des artistes présents dans ce groupe, il se consacre également aux arts appliqués.

Sa peinture se caractérise par des zones de couleur plate et des contours nets, selon une volonté de simplification figurative qui rappelle les primitifs italiens. Son style s’approche de l’Art nouveau et évolue vers un classicisme hérité de la Renaissance italienne. Par sa définition du tableau, il est considéré comme précurseur de l’abstraction. Liés au symbolisme, les thèmes de sa peinture sont souvent de caractère religieux et tendent vers un idéal de personnages, de lieux et de la situation de vie quotidienne.

Vers la fin du siècle, sa peinture se rapproche de la nature. Son voyage à Rome en 1898 où il rencontre André Gide, détermine son adhésion à un idéal classique. Revenu à la tradition de la grande peinture murale, il réalise les décors du théâtre des Champs-Elysées qui sont par ailleurs imprégnés d’un catholicisme très littéraire, ainsi que du Petit Palais. En 1919, il fonde les Ateliers d’Art sacré avec G. Desvallières.

(Encyclopédie de l’Art, Le livre de poche, Encyclopédies d’Aujourd’hui, 1986)

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